√Āfrica

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√Āfrica
√Āfrica es el segundo continente en extensi√≥n colindando al norte con el Mar Mediterr√°neo, al oeste con el Oc√©ano Atl√°ntico y al este con el Mar Rojo, el Oc√©ano √ćndico y Asia a trav√©s del canal de Suez.

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‚Ėļ Continente que limita con el mar Mediterr√°neo al N (que lo separa de Europa), el oc√©ano √ćndico y el mar Rojo al E (restando unida a Asia por el peque√Īo istmo de Suez), el cabo de Buena Esperanza (entre el √ćndico y el Atl√°ntico) al S y el oc√©ano Atl√°ntico al O. Tiene un total de unos 784 400 000 h. El continente africano, con una extensi√≥n de 30 271 000 km2, ocupa el tercer lugar del mundo, tras Asia y Am√©rica. La mayor parte del territorio se halla conformada por un extenso escudo excavado por amplias cuencas (Congo, Chad y Kalahari), bordeado en su l√≠mite N por el Atlas y al S por la cordillera de El Cabo. En su lado E se levantan macizos como el Kenia y el volc√°n Kilimanjaro (5 895 m), que constituyen las mayores altitudes africanas. Litoral gralte. rectil√≠neo y con pocos puertos naturales. Destacan los r√≠os Nilo, Congo, Zambeze y N√≠ger que, por las numerosas cascadas existentes en sus recorridos, no son buenas v√≠as de comunicaci√≥n. Clim√°ticamente se distinguen cuatro zonas: clima mediterr√°neo en el NO y en el S (El Cabo); subtropical en las regiones des√©rticas del S√°hara, Egipto, Somalia, Kalahari y Namibia; tropical en el Sud√°n y en las cuencas del Congo (parte S) y del Zambeze; y ecuatorial en la cuenca del Congo y en el litoral del golfo de Guinea, donde se dan extensas selvas. Mosaico de enorme disparidad pol√≠tica, √©tnica y econ√≥mica, es un continente de baja densidad de poblaci√≥n (12 h/km2, menos del 20% de la poblaci√≥n mundial), con extensas √°reas despobladas y otras con gran concentraci√≥n poblacional (curso bajo del Nilo). Predominio rural y red urbana casi inexistente. Alta tasa de natalidad, con las peores cifras de esperanza de vida de todo el mundo. Bajo desarrollo econ√≥mico; con excepci√≥n de los pa√≠ses √°rabes del N y de Sud√°frica, el resto malvive de la exportaci√≥n de materias primas. Inexistencia de infraestructura para evolucionar y deuda exterior muy alta caracterizan a la mayor parte de los pa√≠ses africanos, cuyas econom√≠as se mantienen en el nivel de subsistencia.
‚Ėļ HISTORIA La geograf√≠a del continente africano, caracterizada por desiertos y selvas impenetrables, lo ha mantenido, salvo en la ribera del Mediterr√°neo, al margen de influencias exteriores; esta es la causa de que se hayan conservado las culturas del √Āfrica negra en un estadio neol√≠tico hasta pr√°cticamente el s. XIX. Estos pueblos no desarrollaron una organizaci√≥n urbana y mucho menos nacional o estatal, ni consideraron la propiedad privada, por lo que no tuvieron necesidad de desarrollar la escritura para transmitir su cultura. En el N, Egipto constituy√≥ un n√ļcleo de civilizaci√≥n original important√≠simo, que estableci√≥ una corriente de influencias mutuas con Grecia. Por su parte, el Magreb fue colonizado sucesivamente por fenicios, griegos y romanos. A pesar de per√≠odos de esplendor como el de Cartago, el N de √Āfrica no pudo ofrecer centros de poder y cultura aut√≥ctonos y duraderos. La expansi√≥n musulmana por las riberas del Mediterr√°neo y el √ćndico, a partir del s. VII, respondi√≥ a motivaciones religiosas (Guerra Santa) y econ√≥micas (rutas comerciales y obtenci√≥n de materias primas y esclavos). En los ss. XV y XVI espa√Īoles y portugueses abordaron el continente buscando rutas alternativas para el comercio con Oriente, monopolizado por el islam. La presencia europea se limit√≥ al principio a las costas, donde cre√≥ enclaves que serv√≠an de puntos de aprovisionamiento de las flotas comerciales y, posteriormente, de lugares de intercambio y puertos de embarque de esclavos. El tr√°fico de esclavos se desarroll√≥ extraordinariamente en el s. XVIII debido a la demanda americana, lo que provoc√≥ un enorme quebranto demogr√°fico en √Āfrica. Tambi√©n en el s. XVIII se llevaron a cabo grandes expediciones exploradoras y cient√≠ficas que facilitaron la colonizaci√≥n efectiva en el s. XIX. La primera muestra del nuevo tipo de colonialismo la protagonizaron los holandeses en Sud√°frica, donde establecieron una ocupaci√≥n plena y una absoluta segregaci√≥n racial. La b√ļsqueda de materias primas y mercados, y el control de las rutas comerciales generaron una carrera entre potencias coloniales. Resultaron beneficiados los vencedores de la Primera Guerra Mundial, Francia, Gran Breta√Īa y B√©lgica. El reparto territorial se hizo arbitrariamente, trazando fronteras artificiales que no respond√≠an a criterios √©tnicos o hist√≥ricos. Cuando estos estados alcanzaron su independencia tras la Segunda Guerra Mundial, estallaron much√≠simos conflictos entre pa√≠ses y entre etnias en el interior de varios de ellos. Los primeros pa√≠ses en alcanzar su independencia fueron los del √°rea brit√°nica; los siguieron los del Imperio franc√©s, a menudo despu√©s de sangrientos conflictos (Marruecos, Argelia). Los √ļltimos fueron los dominios portugueses, que solo se independizaron cuando la Revoluci√≥n de los Claveles derroc√≥ al r√©gimen salazarista y puso fin a la guerra en Angola y Mozambique. La colonizaci√≥n tuvo por efecto la desarticulaci√≥n de las formas econ√≥micas tradicionales, lo que introdujo a √Āfrica en el capitalismo mundial de forma subordinada. Por todo ello, la situaci√≥n actual se caracteriza por la crisis econ√≥mica, el hambre en algunos pa√≠ses y la inestabilidad social: aunque se ha superado el r√©gimen del apartheid en Sud√°frica, los conflictos √©tnicos se han recrudecido en pa√≠ses como Ruanda y el integrismo isl√°mico tiene una fuerte implantaci√≥n en otros como Argelia, Egipto o Sud√°n.

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(as used in expressions)

Enciclopedia Universal. 2012.

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  • √Āfrica ‚ÄĒ Superficie 30.221.532 km¬≤ ‚Ķ   Wikipedia Espa√Īol

  • Africa ‚ÄĒ ‚ÄĘ This name, which is of Phoenician origin, was at first given by the Romans to the territory about the city of Carthage Catholic Encyclopedia. Kevin Knight. 2006. Africa ¬†¬†¬†¬†Africa ¬†¬†¬†¬† ‚Ķ   Catholic encyclopedia

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  • Africa ‚ÄĒ f English: name adopted in the 20th century among American Blacks, conscious of their ancestral heritage in the continent of Africa. It was also formerly used in Scotland as an Anglicized form of the Gaelic name OIGHRIG (SEE Oighrig), but this… ‚Ķ   First names dictionary

  • Africa ‚ÄĒ L. Africa (terra) African land, Libya, the Carthaginian territory, fem. of Africus, from Afer an African. Originally only in reference to the region around modern Tunisia, it gradually was extended to the whole continent. Derivation from Arabic… ‚Ķ   Etymology dictionary


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